martes, 13 de mayo de 2014

7 cosas que saben los grandes emprendedores

Todo empresario debe entender que para triunfar debe arriesgarse, enfocarse en lo importante y contagiar su pasión.


El liderazgo no está en tu ADN. No existe un código genético para convertirte en director ejecutivo o empresario. Todos nacemos prácticamente iguales. Lo que ocurre después (tu infancia, tu desarrollo, tu educación, tu experiencia, tu comportamiento y tus decisiones) es lo que te define. 

Podría sorprenderte que el crecer con nada, no disminuye tus probabilidades de lograr grandes éxitos en la vida. Al contrario, crecer con adversidad, en un ambiente competitivo, puede tener un impacto positivo en tu carrera. Todo depende de cómo uses esa experiencia. 

¿Entonces por qué no nos deshacemos de la sabiduría popular y de los mitos sobre de dónde vienen los líderes y nos enfocamos en lo que es realmente importante: las cosas que necesitas controlar hoy y que pueden hacer una diferencia en lo que logres en el futuro?

Aunque no existe una fórmula para el éxito, sí hay algunos temas comunes que observo una y otra vez en aquellas personas que sobresalen. A continuación comparto siete cosas que, en mi experiencia, todos los emprendedores grandiosos saben: 

No existe la jornada laboral de 40 horas. Recibes de la vida lo que en ella pones. No existen los atajos al éxito. No hay tal cosa como una píldora milagrosa o una bala de plata que pueda ayudarte a alcanzar grandes cosas sin trabajar muy duro. Punto. 

Cómo enfocarse. La primera regla de una startup es el enfoque. Primero, te enfocas en encontrar un buen concepto o idea. Después, en demostrarlo. Luego en entregarlo y obtener tracción de los consumidores. Lo que sigue es escalar el negocio. Enfócate en cómo se hacen las cosas. Si no puedes enfocarte en lo importante y silenciar los ruidos externos, es mejor que no renuncies a tu empleo. 

Quiénes son. Pasamos buena parte de nuestras vidas tratando de encontrarnos y de entender qué es lo que queremos hacer. Eso viene con el territorio. Si aún no lo encuentras, sigue buscando. Sabrás cuando lo encuentres. Es importante que lo hagas, porque únicamente sabiendo quién eres y de qué eres capaz podrás tener la oportunidad de hacer cosas extraordinarias. 

Cómo influenciar a los demás. Los emprendedores grandiosos se apasionan por su trabajo. Siempre hay algo que necesitan demostrar o alcanzar. Ese tipo de obsesión desesperada es la que los impulsa y motiva a los que lo rodean. Es instintivo y contagioso. Las características de liderazgo, la inteligencia emocional y el involucramiento de los empleados los puedes dejar para después. 

Cómo funcionan los negocios. No naces con este conocimiento, pero en algún punto, todo gran emprendedor aprende cómo funciona el mundo de los negocios. Capitalización, ventas, clientes, relaciones, negociaciones –si todo ello te asusta, bienvenido a las grandes ligas. Puedes delegar algunas de estas tareas, pero debes entenderlas primero. 

Cuando escuchan mentiras. Hay una frase en Star Wars que realmente resonó en mí: “La Fuerza puede tener una poderosa influencia en aquellos de mente débil”. Lo mismo ocurre con las mentiras y los ‘barberos’. He visto a docenas de emprendedores rodearse de personas que en todo están de acuerdo y que adulan al ejecutivo. Tarde o temprano, el no recibir una retroalimentación honesta termina afectando al empresario. Siempre. 

No hay recompensa sin riesgo. Hoy en día cualquiera se llama a sí mismo emprendedor; pero si no estás arriesgando algo, entonces no eres un emprendedor. Si fuera fácil o seguro, todo el mundo lo haría. Pero no es así. 

Finalmente, el ser emprendedor es más bien un empleo de “mete tu pie al agua y ve cómo se siente”. Si no estás dispuesto a apostarlo todo, mejor considera conseguir un empleo. Pero si piensas que tienes lo necesario para triunfar, toma estos conceptos fundamentales y úsalos.

http://www.soyentrepreneur.com/26510-7-cosas-que-los-grandes-emprendedores-saben.html

Por Steve Tovak

lunes, 3 de marzo de 2014

Get Angry! Be Passionate! Your Emotions Are Vital to Success.

BY  

Get Angry! Be Passionate! Your Emotions Are Vital to Success.

It wasn’t too long ago that emotions had no place in the business world. They were seen as a total waste of time and unproductive. Boy, how things have changed. Today, inspiring emotions is a critical part of any entrepreneur’s business repertoire and the social skills required have to be developed to create a positive impact on the bottom line.
If there is a desire for stronger leadership, better understanding of your team members’ behaviors and more effective communication -- not only to your peers but also to influencers and investors alike -- you have to understand the one thing that’ll change the way you do business.
Emotions are vital to your success.
In earlier times, you'd hear someone giving advice of “keeping emotions out of business” if you want to be successful. What they failed to acknowledge is that emotion is what gets people to invest in you, to buy your products and help you on your entrepreneurial journey.
Emotions are the driving force of your business. It is one thing to understand how to control emotional stress as it can prevent your effectiveness on the job, but another to use your emotions to drive influence internally and externally. And the way to improve your communication and provoke positive emotions that impact your business is to develop your social skills.
Want proof? Salespeople at L’Oreal who were trained in social skills development sold over $92,000 more than salespeople who weren’t trained, resulting in more than $2.5 million in increased revenue for the company.
So what social skills are the most important ones to develop? Here are the three major principles:
Context revolves around your ability to correctly assess situations, which involves being able read people’s emotions and body language. The best way to go about that is by exposing yourself to various social situations and internally describing various contexts.
The quicker you can assess scenarios, the better you’ll be at effectively making decisions that can move your business forward.
Confidence is at the core of your emotions and the foundation for your success in business. Because emotions can be physically provoked, you can “trick” your emotional state by making physical gestures -- standing upright, smiling, making eye contact, projecting your voice, slower moments and speech, etc. This comes in handy during important meetings and presentations, where it’s vital to deliver the message that influences your audience.
Content is the strategy that brings the results. This revolves around the people who are influential in your business’ success, whether acknowledging them as a group or as individuals, and calling out their meaningful contributions and how much they mean to you. While this is the easiest part for most, its impact is heavily influenced by your understanding of context and projecting confidence your audience can respond to.
When these social skills are developed, you’ll not only boost your emotional intelligence but your entire company’s, in turn boosting its value and most importantly improving the bottom line.
The author is an Entrepreneur contributor. The opinions expressed are those of the writer.
Thomas Edwards is a social strategist and founder of Confidence Unchained, an executive coaching firm with consultancies in New York, Boston, Philadelphia and San Francisco.

martes, 11 de febrero de 2014

Mitos y verdades sobre el emprendimiento

¿Qué diferencia una buena idea de otra que evoluciona hasta convertirse en una compañía exitosa? Aspectos como la dedicación de tiempo y la preparación del líder son determinantes para la prosperidad de un proyecto empresarial.


Recientemente, Colombia fue catalogada por Latin Business Chronicle como uno de los lugares más atractivos para emprender en América Latina.
Sin embargo, el hecho de que solo en el 2013 hayan desaparecido 10.912 sociedades (8,7 por ciento más que en el 2012) evidencia que crear una empresa requiere mucho más que una buena idea.
Por esta razón, Portafolio habló con algunos emprendedores exitosos y expertos destacados en el tema para desmentir los principales mitos acá listados que existen alrededor de la creación de empresas.
Esto fue lo que encontramos:
1. Un emprendedor nace, no se hace: Aunque muchas personas tienen un perfil de emprendimiento muy marcado, comenzar un negocio requiere acumulación de conocimientos y contactos que aseguran el éxito.
Por ende, no basta solo con tener talento, sino que hay que adquirir y perfeccionar ciertas habilidades.
Por ejemplo, Alfonso Ávila, presidente y uno de los fundadores de la aerolínea Easyfly, decidió, luego de haber sido empleado mucho tiempo, que utilizaría su conocimiento para crear su propia empresa (AeroRepública); así, aunque no comenzó desde joven, se hizo empresario.
2. Tener una buena idea es lo más importante: Falso, pues es la perseverancia la que marca la diferencia entre un sueño y una empresa próspera en cualquier industria. Christian Daes, presidente de Tecnoglass, la primera compañía colombiana listada en Nasdaq, cuenta que los inicios de su firma fueron tan difíciles que uno de los socios decidió retirarse.
Sin embargo, al poco tiempo y tocando muchas puertas, lograron convertirse en una de las procesadoras de vidrio más grandes del continente.
3. Lo primero es conseguir financiación: Pese a que el capital es muy importante, la realidad demuestra que pocas personas estarán dispuestas a invertir en una compañía a menos que la vean andando realmente. Pedro Freire, cofundador de Linio (el Amazon latinoamericano), dice que en los primeros meses él y su socio buscaron muchas opciones sin mayores resultados; sin embargo, siguieron con el proyecto que hoy es un imán de inversión.
4. Para emprender es necesario tener mucho dinero: La mayoría de los negocios exitosos y de grandes empresarios se formaron con poco capital y fueron creciendo paulatinamente.
De hecho, muchas de las firmas más grandes del mundo, como Google, nacieron en un garage.
5. Si el primer intento no tiene éxito es porque es mal emprendedor: La verdad es que, la mayoría de las veces, los grandes empresarios fracasaron en más de una oportunidad antes de llegar a la cima; no fue gratis que Thomas Alva Edison dijera: “no fracasé, solo descubrí 999 maneras de cómo no hacer una bombilla”.
José Leal, presidente de Rico Helado, una prometedora firma que planea generar 100.000 empleos en 3 años, dice que antes de llegar a la heladería (que comenzó como una microempresa en Venezuela) había tenido por lo menos 20 negocios más que no funcionaron.
6. Cuando uno encuentra el negocio que es, el éxito es inmediato: Las organizaciones exitosas se edifican todos los días y un ladrillo a la vez, por lo que el éxito, las ganancias y el reconocimiento no llegan de forma automática. Camilo Herrera, fundador de Raddar, una de las empresas de investigación de mercados más importantes del país, confiesa que “los tres primeros años fueron muy duros porque no lográbamos el punto de equilibrio y cometimos muchos errores administrativos que nos costaron demandas, embargos y muchos momentos difíciles; pero gracias a que comprendimos que un investigador sabe investigar y un gerente sabe gerenciar, logramos consolidar el equipo correcto y balanceado para ser lo que somos hoy: una gran institución de conocimiento de consumidor”.
7. Es mejor mantener la idea en secreto para que nadie la robe: Compartir el proyecto con personas exitosas en el negocio y buscar asesoría puede ser útil para encaminar mejor la idea y hacer una ejecución más eficaz, es lo que recomienda la Cámara de Comercio de Bogotá en el marco de la Feria de Jóvenes Emprendedores. De hecho, es una práctica tan generalizada que ya hay comunidades en internet que conectan empresarios con mentores.
8. Ser buen empresario es innato y por ende no hay que estudiar: La verdad es que el conocimiento es poder y permite actuar de manera eficiente y rápida. Por este motivo, un buen emprendedor buscará siempre maneras de mantener sus conocimientos afinados y actualizados.
Aunque existen algunos ejemplos de personas que han tenido éxito dejando de estudiar y dedicándose a los negocios, hay muchos más de personas bien preparadas.
9. Lo más importante es tener buena suerte: No.
Lo más importante es trabajar duro. Experiencias famosas como la de Steve Jobs (Apple), Larry Page (Google) y William Rosenberg (Dunkin’ Donuts), lo evidencian.
10. Lo principal es encontrar algo rentable: La rentabilidad es el resultado de hallar una actividad apasionante y que el líder conozca para poder dedicarle alma, vida y corazón. Bernardo Parra, fundador de la panadería y pastelería Hornitos, cuenta que siempre trabajó como ayudante de panadero porque le encantaba.
Con el tiempo, alguien le dio la oportunidad de alquilar viejos equipos para la producción de estos alimentos y allí comenzó su historia.
“Hay que ser muy constante y amar lo que se hace (...) Siempre busqué ser el mejor, así mi negocio fuera más pequeño que los demás”, señala.
11. Se debe tener cautela: Una de las lecciones más importantes en el proceso de emprendimiento es aprender a tomar riesgos controlados.
Y es que, ante el miedo de perder su nivel de vida, muchas personas abandonan buenas empresas que estaban en construcción.
12. El emprendimiento tiene edad: Completamente falso. Algunos empresarios han tenido éxito muy temprano en sus vidas y otros lo lograron en una etapa más madura. Dos ejemplos famosos: Mark Zuckerberg, quien fundó Facebook a los 20 años, y Gordon Earl Moore, quien creó Intel a los 39.
13. Emprender es sinónimo de libertad: No del todo cierto.
Si quiere construir una empresa exitosa, es necesario dedicarle todo el tiempo que requiera; así que mientras el negocio despega es mejor que olvide que existen los horarios de oficina, los domingos y los festivos.
14. Crear empresa puede ser una tarea de medio tiempo: Muchas personas comienzan su proyecto de manera paralela a su trabajo como una forma de disminuir los riesgos asociados y no poner en juego su sustento. Sin embargo, Adriana Suárez, directora ejecutiva de Endeavor, señala que la entidad recomienda a los emprendedores dedicarse de lleno a su proyecto.
“El emprendedor que no está dispuesto a meterle la ficha a su proyecto, así sea sin ganar plata, crea algo que no va a perdurar”, señala la experta.
15. Lo más importante es el fundador: Error.
Un buen líder se rodea de profesionales de alta calidad, los compromete y estimula para lograr el crecimiento de manera conjunta. El éxito de una empresa es el resultado de la sumatoria de su talento.
Cristina Bustamante
cribus@eltiempo.com
www.portafolio.co


miércoles, 16 de octubre de 2013

Crepes & Waffles da un giro hacia la comida orgánica

La cadena de restaurantes apuesta a conquistar al consumidor que busca una vida más saludable.


Un extracto de remolacha, pera, manzana verde, limón y jengibre, y un crepe de humus de lentejas con yogurt griego, aguacate y salsa de tomates verdes, son dos de los platos que componen la nueva propuesta de Crepes & Waffles para conquistar a los consumidores que buscan un estilo de vida más saludable.
Bajo el sello ‘Crepes Arte-Sano’, la cadena de restaurantes le apuesta a experimentar con nuevos sabores, y toma la salud como su bandera, un esfuerzo que ya venía haciendo desde hacía algún tiempo en los puntos de venta ‘tradicionales’, en donde ya la totalidad de sus lechugas son orgánicas.
“El lema de la empresa siempre ha sido ‘Salud y Sabor’, yo tenía esta idea hacía 12 años pero hasta ahora se materializa. Este es el primer paso para cumplir con la promesa de darle a la gente los productos más naturalmente producidos, provenientes de pequeñas fincas que nos puedan proveer porque tienen prácticas naturales de cultivo y manipulación de los alimentos”, indicó Beatriz Fernández, quien fundó la empresa en sociedad con su esposo, Eduardo Macía.
De acuerdo con Fernández, la idea de esta nueva marca es que crezca de manera paralela a la tradicional y que también se convierta en un laboratorio en el que se experimente y cocinen platos que puedan alimentar la carta típica de la compañía. Eso sí, conservando siempre la política de hacer de la buena mesa un placer asequible a todos los consumidores. “Los costos de las materias primas resultan un poco mayores, pero se antepone la salud. El negocio está en el volumen, los platos se ayudan unos con otros para lograr la rentabilidad”, agregó.
Una historia que se cocina con innovación
Esta nueva etapa de la compañía representa una evolución del negocio, que comenzó en un local de la calle 85 con carrera 11 de Bogotá cuando sus fundadores eran apenas estudiantes universitarios.
“Éramos jóvenes atreviéndose a ensayar. Las primeras recetas eran de la mamá de Eduardo y se hacían en su cocina; muchos profesores pronosticaron que el negocio no duraría más de seis meses; servíamos la gaseosa caliente porque no teníamos nevera y le poníamos un pitillo de cartón. Pero rompimos las barreras mentales”, recordó Fernández.
Han pasado más de tres décadas desde entonces, periodo en el que la compañía se ha renovado innovando, para llevar a su clientela una carta con cerca de 400 platos. Tanto ha sido su éxito que solo en Colombia, Fernández dice, atienden a 22 millones de comensales cada año.
Según cifras de la Superintendencia de Sociedades, al cierre del 2012 Crepes & Waffles reportó activos por 113.696 millones de pesos e ingresos operacionales de 189.824 millones de pesos, lo que representó un crecimiento de casi 11 por ciento frente al año anterior.
Pero esta es solo la punta del iceberg para la compañía que tiene presencia en las siete principales ciudades del país, en las que completa 83 puntos de venta, entre heladerías y restaurantes: Barranquilla (6), Bogotá (31), Bucaramanga (5), Cali (10), Cartagena (5), Medellín (23) y Pereira (3).
En total, esta cadena emplea de manera directa a 3.700 personas, sin contar aquellos puestos de trabajo que genera de forma indirecta en los cientos de pequeños proveedores que han crecido a su lado y se han beneficado de su éxito.
Además, el sello se ha internacionalizado y ya está en 8 países: tiene 3 restaurantes en Brasil, 1 en Chile, 10 en Ecuador, 2 en España y 5 en México.
Respecto a lo que vendrá para el sello, Fernández prefiere no ahondar en detalles y dice que cada día marcará su destino, aunque está segura de que está construido con bases fuertes y que tiene un futuro prometedor.
“El valor de Crepes no está en las cifras, cualquier número es limitarla. Su valor es el impulso al desarrollo que trae al país”, sentencia la emprendedora.
Tomado: Cristina Bustamante
Redacción Portafolio

miércoles, 17 de julio de 2013

Empresarios emprendedores... ¿nacen o se hacen?

Richard Branson disfrazado de azafata

¿Nació así? Richard Branson, uno de los empresarios más exitosos del mundo.

Usted tiene una gran idea para un negocio y piensa que puede ganar mucho dinero con ella... ¿qué hace?
Quizás funda su propia compañía, dedica su vida a ella y, gracias a su esfuerzo y determinación, hace una fortuna.  O tal vez sencillamente se olvida de la idea y sigue trabajando por un salario.
Mientras que la mayoría haríamos esto último, los empresarios de este mundo sin duda escogerían la primera opción.
Pero, ¿qué tienen empresarios exitosos como Richard Branson o Mark Zuckerberg, esas personas que hacen y expanden sus propias compañías, que no tengamos los demás?
¿Nacen con las habilidades necesarias o es algo que cualquiera puede aprender? ¿O acaso todo depende de lo que vivieron cuando chicos?

Experiencia

Luke Johnson confiesa ser un "emprendedor en serie": gracias a su padre, ha dirigido cadenas de restaurantes como Pizza Express, Strada y Patisserie Valerie en Reino Unido.
"Mi padre era autónomo y lo sigue siendo. A los 84 años de edad sigue trabajando", cuenta, en conversación con la BBC.
"Si uno tiene un ejemplo a seguir en casa, alguien que no quería trabajar para nadie, que no dependía de un empleador, eso ayuda".
"He notado, tras trabajar con muchos empresarios y haber conocido cientos de ellos, que todos tienen algún familiar o amigo cercano que les sirvieron de modelo para imitar, una persona que trabaja para sí mismo o un jefe de su propia compañía", asegura.
Para Johnson, empezar una empresa es más difícil para la gente que no ha estado expuesta a esa experiencia.
"Si alguien viene de un entorno en el que todos tienen un empleo seguro, con una carrera que promete durar de por vida y una pensión al final, la idea de empezar solo sin una red de seguridad puede ser aterradora", explica.
Y dos expertos en economía, el catedrático David Blanchflower, del Dartmouth College en Estados Unidos, y Andrew Oswald, de la Universidad de Warwick en Reino Unido, concuerdan.

Mark Zuckerberg
No todos podemos ser Mark Zuckerberg pero ¿por qué?

Genética

Para el especialista en negocios Peter Ryding, los empresarios exitosos nacen, no se hacen.
"Yo calcularía que la respuesta sencilla es: 70% innato, 10% adquirido y 20% aprendido", opina.
Según Ryding, los empresarios tienen dos características genéticas clave, a las que llama "pensamiento adaptable" y "ver la realidad positivamente".
"Una persona con 'pensamiento adaptable' puede detectar una necesidad, decidir qué habilidades se requieren para satisfacerla y aplicarlas rápida y efectivamente. Pueden hacer eso una y otra vez a medida que se presentan nuevas necesidades", explica en entrevista con la BBC.
"Cuando hablo de 'ver la realidad positivamente' me refiero a que los empresarios son mejores para ver si algo está mal en un plan y saber qué hacer para volverlo positivo".
"Y respecto al 20% que se puede aprender, uno puede entrenar a la gente a manejar el estrés, ser mejor líder, cómo ser tenaz, humilde, positivo, pero si no tienen la base genética, es difícil", opina.

Uno puede entrenar a la gente a manejar el estrés, ser mejor líder, cómo ser tenaz, humilde, positivo, pero si no tienen la base genética, es difícil"
Peter Ryding

Innato + adquirido

Oficina de Google en Singapur
La pregunta es qué hace la diferencia entre el dueño y el empleado.
Brian Morgan, profesor de desarrollo de la capacidad empresarial en la Universidad Metropolitana de Cardiff, Gales, dice que si bien los "factores genéticos heredados" juegan un importante papel, muchas de las habilidades vitales son aprendidas.
"En general, un 40% de las habilidades empresariales pueden adscribirse al ADN", estima. "Pero el 60% de las aptitudes requeridas para crear un negocio sostenible y exitoso -como pericia técnica y financiera- tienen que adquirirse".
"Eso se puede enseñar en cursos o se puede aprender trabajando por unos años en una firma grande en el sector que sea del interés del que el empresario en ciernes".
Morgan añade que los empresarios que reciben ese tipo de entrenamiento "son más dados a prestar atención a los detalles y a empezar sus negocios sobre bases más firmes".

Se hacen

"
"Yo no creo que la genética tenga un rol en esto", declara Cary Cooper, profesor de psicología de las organizaciones y salud del Lancaster University Management School.
"Lo que determina si alguien puede convertirse en un empresario son sus experiencias tempranas", asegura.
"Según mis estudios, el empresario a menudo es alguien que ha tenido una experiencia negativa cuando joven, como el divorcio de los padres o abuso en la escuela, y lo sobreviven, aprenden de ello y quieren recuperarse o demostrar a quienes los menospreciaron que se equivocaron".
"Esa determinación los hace mucho más proclives a asumir los riesgos necesarios para ser empresarios exitosos", dice a la BBC.

miércoles, 6 de marzo de 2013

Do You Have Entrepreneurial DNA? A Test to Help You Decide

What does it take to be a successful entrepreneur? Plenty of opinions abound that if you’re not a 20-something young Turk with 100 hours a week to burn and an outsized ego, your chance at a thriving startup is gone. Then we spotted the admission test to the Founders Institute training program (www.fi.co). Founders Institute is the creation of serial Silicon Valley entrepreneur Adeo Ressi. In 3 years the early-stage startup accelerator has helped to launch 650 companies in 39 cities in 5 continents.


What are the right personality characteristics for a successful entrepreneur?

How do they know you’ll succeed? Founders Institute has been testing its applicants – 15,000 of them – since 2009, to assess which personality and aptitude traits match up with revenue growth and market success. So what kind of personality traits will mark your startup firm for success? Which will doom you to failure?


Here’s a fun tidbit for all of us “old dog” entrepreneurs: experience counts. What’s the ideal age to start a company? Thirty-four. In fact every year of age continues to increase your chance for success up to 40, but your odds don’t diminish thereafter. Let’s hear it for the world’s gray-haired entrepreneurs!
Now for the personality traits that predict your success: High fluid intelligence—not your IQ, necessarily, but your ability to apply known rules to new problems. A high degree of openness is helpful. Are you willing and able to challenge the norms? Moderate agreeableness is helpful. Can you balance cooperation and antagonism? Are you generally warm and considerate, but with the ability to be straightforward and firm when needs be? The best founders exhibit these flexible traits.
What are the death knell traits? Not surprisingly, they are
  1. Excuse making
  2. Emotional instability
  3. Narcisissm
  4. Deceit
  5. Predatory aggressiveness
http://www.forbes.com/sites/davidkwilliams/2013/03/01/do-you-have-entrepreneurial-dna-a-test-to-help-you-decide-article-and-infographic/


domingo, 10 de febrero de 2013

Una reflexión Inicial !!



Cuando las cosas en la vida nos superan, cuando 24 horas al día no son suficientes, recuerda el bote de mayonesa y las dos cervezas:


Un profesor delante de su clase de filosofía, sin decir palabra, cogió un bote grande vacío de mayonesa y procedió a llenarlo de pelotas de golf. Después preguntó a los estudiantes si el bote estaba lleno. Los estudiantes estuvieron de acuerdo en decir que sí. 

Así el profesor cogió una caja llena de canicas y la vació dentro del bote de mayonesa. Las canicas rellenaron los espacios vacíos entre las pelotas de golf. El profesor volvió a preguntar a los estudiantes si el bote estaba lleno y ellos volvieron a decir que sí.

Después el profesor cogió una caja de arena y la vació dentro del bote. La arena llenó todos los espacios vacíos y el profesor preguntó de nuevo si el bote estaba lleno. En esta ocasión los estudiantes respondieron con un sí unánime. El profesor rápidamente sacó dos cervezas de debajo de la mesa y vació su contenido en el bote y efectivamente llenó todos los espacios vacíos entre la arena. Los estudiantes rieron.

Cuando pararon las risas el profesor dijo: Quiero que se den cuenta de que este bote representa la vida. Las pelotas de golf son las cosas importantes como la familia, los hijos, la salud, los amigos, el amor, cosas que te apasionan, son cosas que aunque perdiéramos todo lo demás y nada más nos quedaran estas, nuestras vidas aún estarían llenas. Las canicas son las otras cosas que nos importan, como el trabajo, la casa, el coche,...la arena es todo lo demás, las pequeñas cosas.

Si ponemos la arena en el bote en primer lugar no habrá espacio para las pelotas de golf. Lo mismo ocurre con nuestra vida, si utilizamos todo nuestro tiempo y nuestra energía en las cosas pequeñas, nunca tendremos espacio para las cosas realmente importantes.

Presten atención a las cosas cruciales para su felicidad: jueguen con sus hijos, dense tiempo para ir al médico, salgan con su pareja a cenar, practiquen su afición favorita. Ocupen su tiempo en las cosas que realmente importan, establezcan sus prioridades, el resto es sólo arena.

Uno de los estudiantes levantó la mano y preguntó que representaba la cerveza. El profesor sonrió y dijo: "Me alegro de que hayas preguntado. La cerveza sólo muestra que no importa cuan ocupada tu vida pueda parecer, siempre hay lugar para un par de cervezas con un amigo."
(Autor desconocido)